Afrika Mkhize

piano, compositions, band leader

«Le jazz, c’est la vérité», déclare Afrika Mkhize. «C’est une pure émotion; c’est comme prendre un couteau pour vous ôter le cœur en disant «le voilà, regardez-le, c’est moi». D'où vient le jazz? On ne peut pas en parler sans parler de blues et de gospel et on ne peut pas en parler sans parler des esclaves emmenés d’Afrique de l’Ouest en Amérique. Pour moi, c’est là que le jazz a vraiment commencé. C'était une façon d'exprimer la douleur ressentie par un peuple déplacé. 

 

Telle est la philosophie d’Afrika Mkhize sur la musique à laquelle il a consacré sa vie - celle dans laquelle il est né. Interrogé sur la première expérience musicale dont il se souvienne, il répond : « elle remonte à plus loin que je puisse me souvenir car la musique nous touche dans le ventre de notre mère, mais la première expérience musicale dont je me souvienne s’est déroulée dans la plantation de canne à sucre de mon grand-père. Il avait engagé des habitants du Transkei pour couper la canne. Tous les matins, je marchais dans ces champs avec mes amis pour aller à l'école et je les voyais couper la canne à sucre en chantant - c'était comme un yodel (il imite le son)… c’est toujours avec moi aujourd’hui. »

 

Afrika Mkhize a commencé à jouer du piano à l'âge de 6 ans, a étudié le piano classique à la Funda Center School of Music de Soweto puis à la National School of Arts avant de poursuivre ses études de jazz, composition et arrangement au Pretoria Technikon. Il a joué, composé et/ou arrangé pour et avec Miriam Makeba, Dorothy Masuka, Khaya Mahlangu, Zim Ngqawane, Vusi Khumalo, Sibongile Khumalo, Judith Sephuma, Oliver Mtukudzi, Marcus Wyatt, Jimmy Dludlu, Vusi Mahlasa. Afrika Mkhize est actuellement membre des Rainmakers, collaboration suisse et sud-africaine et travaille sur son deuxième album.

“Jazz is truth” says Mkhize. “It’s pure emotion; it’s like taking a knife and cutting out your heart and saying “here it is, look at it, this is me”. And where does jazz come from? Well you can’t talk about jazz without talking about blues and gospel music, and you can’t talk about those without talking about the slaves that were taken from West Africa to America. For me, that’s where jazz really began. It was a way of expressing the pain felt by a displaced people.

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This is Mkhize’s philosophy on the music to which he has dedicated his life – into which he was born.. When asked about the earliest formative musical experience he can remember, the younger Mkhize says, ‘My first musical experience goes back much further than I could possibly remember because music starts to affect us from our time in the womb, but the first musical experience that I can remember happened on my grandfather’s sugar cane farm. They hired Amampondo people from the Transkei to cut the cane. Every morning I used to walk through those fields with my friends to go to school and I would see these guys cutting the sugar cane and they would sing while they worked – it was like yodeling [mimics the sound]… It’s still with me today.’

 

Afrika Mkhize Started playing piano at the age of 6, enrolled at Funda Centre Music school in Soweto to study classical piano then followed at the National School of Arts before entering the Pretoria Technikon to further his interest in Jazz, Composition and Arranging. He played, composed and/or arranged for and with Miriam Makeba, Dorothy Masuka, Khaya Mahlangu, Zim Ngqawane, Vusi Khumalo, Sibongile Khumalo, Judith Sephuma, Oliver Mtukudzi, Marcus Wyatt, Jimmy Dludlu, Vusi Mahlasela. Afrika Mkhize is currently touring and performing with The Rainmakers, a Swiss South African collaboration and is working on his second album. 

Beauty of Sunrise - Afrika Mkhize
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Rainmakers - Afrika Mkhize
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South Coast - Afrika Mkhize
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Afrika Mkhize - piano

Siphiwe Shiburi - drums

Mthunzi Mvubu - alto saxophone & flute

Ariel Zamonsky- double bass

Afrika in the press

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